Villars – Bretaye, 96 ans

Il y a longtemps que je ne vous avais plus parlé d’histoire ferroviaire… reprenons aujourd’hui peu avant Noël avec l’histoire d’un petit chemin de fer vaudois, le Villars-Bretaye.

Au 19ème siècle, de nombreux lieux de villégiatures se sont développés dans nos montagnes, que l’on a ensuite cherché à relier par des lignes de chemin de fer. Il en a été de même à Villars. Deux projets concurrents ont d’ailleurs reçu simultanément la concession en 1897: un chemin de fer Aigle – Ollon – Villars et un chemin de fer Bex – Gryon – Villars.

Alors que du côté d’Aigle on hésitait sur le tracé, du côté Bex le projet a vite avancé, si bien qu’en 1901, le premier train du Bex – Gryon – Villars – Chésières (BGVC) atteindra Villars.

Si au 19ème siècle on allait dans les montagnes essentiellement pour y respirer l’air pur, le 20ème siècle a vu naître un tourisme plus sportif de randonneur et de skieurs. Il fallait donc aller plus haut que les lieux de villégiature. C’est ainsi que naquit le projet d’un chemin de fer de Villars au Col de Bretaye.

Le Comité de projet reçut la concession en octobre 1911 et 2 ans plus tard, le 18 décembre 1913, la ligne du Villars – Bretaye (VB) fut inaugurée. Au départ, la concession prévoyait une exploitation d’été du 15 mai au 15 septembre et une exploitation d’hiver du 15 décembre au 15 février. Aujourd’hui le tronçon Villars – Col-de-Bretaye est exploité toute l’année et circule plus densément en hiver pour transporter les skieurs.

Le BGVC et le VB ont fusionné en 1942 pour donner naissance au Bex-Villars-Bretaye (BVB) qui fusionnera en 1999 avec l’ASD, l’AL et l’AOMC pour donner naissance aux TPC.

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