100 ans Tramvie Mendrisiensi

Comme la ligne du Gotthard évitait le centre des localités, les communes du Mendrisiotto ont cherché à obtenir une desserte plus proche de la population. C’est ainsi qu’il fut choisi de construire un tram entre Riva san Vitale au bord du lac de Lugano et la frontière italienne à Chiasso.

La ligne de tram de 11.9km a été inaugurée le 5 mai 1910, il y a 100 ans aujourd’hui.

Le tracé était entièrement sur la route et passait par les rues étroites des localités qu’il desservait, si bien qu’après la deuxième guerre mondiale, il commençait à être en conflit avec le trafic automobile. On profita de la nécessité de rénover totalement l’infrastructure pour supprimer le tram entre Riva San Vitale et Mendrisio en 1948 et le reste du tracé en 1950.

Une partie du matériel du tramway électrique de Mendrisio (TEM) fut repris par le chemin de fer Lugano – Cadro – Dino.

Il est à souligner que pour l’époque, la desserte était très bonne, puisque les petites motrices vertes et blanches des TEM circulaient à la cadence semi-horaire entre Chiasso et Mendrisio et horaire entre Mendrisio et Riva san Vitale.

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