RhW: suppression du funiculaire

Walzenhausen est un village du canton d’Appenzell Rhodes Extérieures qui offre un panorama exceptionnel sur le Lac de Constance. De part sa position en basses montagnes, Walzenhausen présente l’avantage de l’air pur de la montagne, sans les inconvénients des longs voyages en haute montagne. Il n’est dès lors pas étonnant que des hôtels l’endroit soit rapidement devenu un lieu de villégiature privilégié à la fin du 19ème siècle.

Dès lors, comme pour la plupart des lieux de villégiature à cette époque, on chercha le moyen d’y construire un chemin de fer. Un projet proposait de prolonger le chemin de fer Rorschach – Heiden. Celui-ci ne vit pas le jour, mais on construisit un funiculaire de Rheineck à Walzenhausen. Le 27 juin 1896, le funiculaire a contre-poids d’eau fut inauguré. Comme la station du funiculaire se situait à environ 600m de la gare de Rheineck, on construisit en 1909 un tram à voie normale pour éviter aux voyageurs de faire le trajet à pied.

Les installations vieillissantes, on décida dans les années 50 de remplacer le tram et le funiculaire par un chemin de fer à adhérence et crémaillère. L’exploitation du funiculaire fut donc arrêtée le 1er mai 1958.

7 mois plus tard, le 1er décembre 1958, la transformation sera terminée et le nouveau chemin de fer Rheineck – Walzenhausen à adhérence et crémaillère avec écartement de 1200mm sera mis en fonction. La photo montre l’unique automotrice BDeh 1/2 à la station supérieue à Walzenhausen qui montre bien le caractère “funiculaire” de cette ligne. (Station en pente, quai en escalier).

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