La petite ligne qui aurait voulu être internationale

JGBTout a commencé par un comité provisoire pour une ligne ferroviaire de Langenthal a Huttwil en 1871. Le 22 novembre cette année-là il s’adressa par lettre à la Direction du chemin de fer de l’Est à Paris. Sachant que ce dernier cherchait à relier le chemin de fer du Gothard en traversant le Jura (l’Alsace étant devenue allemande), le comité était certain de réunir facilement les capitaux nécessaires à la réalisation d’un chemin de fer passant par Oensingen, Langenthal, Huttwil et Wolhusen.

La direction du chemin de fer de l’Est se montra d’ailleurs intéressée au projet et promis d’envoyer ses ingénieurs explorer le terrain.

Gonflé par le succès de cette réponse, le comité de Langenthal prit rapidement des contact auprès des cantons voisins. Et c’est ainsi que le 24 décembre 1871 se constitua le Comité pour un chemin de fer Gothard – Jura. L’année suivante fut entre autre consacrée à la recherche de fonds et aux premières études de tracé et une concession fut accordée en 1873.

Toutefois l’euphorie des premiers temps fut vite stoppée, car la compagnie du chemin de fer de l’Est préféra participer au financement de la ligne Delémont – Basel et accéder ainsi au réseau déjà existant. En 1876, le comité du se résoudre toutefois à abandonner le projet.

Malgré tout, plusieurs lignes ferroviaires doivent leur existance à cette vision. La liaison Porrentruy – Delle ouverte en 1872, Oensingen – Balsthal en 1899 et Langenthal – Huttwil (LHB) qui fête aujourd’hui ses 125 ans d’existence.

Ainsi, d’un comité local a surgi une idée internationale, mais qui au final débouchera sur une ligne régionale.

Source: Jahrbuch des Oberaargaus 1996, p. 161-174

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