La fin du tram Heerbrugg – Diepoldsau

Je vous ai déjà parlé des tramways de la vallée du Rhin à deux reprises, lors de la mise en service du tram Altstätten – Berneck (ABB) ainsi qu’à l’occasion du prolongement de la ligne ferroviaire Altstätten – Gais (AG) jusqu’à Altstätten Rathaus. En 1915, une nouvelle ligne a été mise en service. Il s’agit du tram entre la gare CFF de Heerbrugg et la petite localité de Diepoldsau située entre un coude du Rhin et son tracé canalisé actuel.

La ligne de Diepoldsau était projetée comme liaison avec le Vorarlberg. En raison de la première guerre mondiale, le projet ne sera toutefois pas poursuivi. A Heerbrugg, les moyens financiers ont aussi manqué pour faire la liaison avec la ligne Altstätten – Berneck: il aurait fallu passer au-dessus ou au-dessous de la ligne CFF. Avec la construction de la nouvelle ligne, la compagnie a aussi changé de nom et s’est appelée Rheintalische Strassenbahn (RhStB).

La petite ligne n’aura qu’une courte vie de 39 ans, durant lesquels il n’y aura presque pas eu d’investissement dans l’infrastructure, ni dans le matériel roulant. Le tram de Heerbrugg à Diepoldsau a été supprimé le 3 mars 1954, il y a 59 ans.

Ce 2/2 1 du RhStB sur le pont sur le Rhin entre Widnau et Diepoldsau. Au premier plan, la ligne du tram croise à angle droit les rails du chemin de fer international de régulation du Rhin.

Ce 2/2 1 du RhStB sur le pont sur le Rhin entre Widnau et Diepoldsau. Au premier plan, la ligne du tram croise à angle droit les rails du chemin de fer international de régulation du Rhin.

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115 ans Altstätten – Berneck

Ce 2/2 5 dans la vieille-ville d'Alstätten, évoquée par ses pavés, ses arcades et balcons en encorbellement

La ligne ferroviaire de la vallée du Rhin entre St. Margrethen et Sargans a été construite dans le plat de la vallée et avec un tracé rectiligne. Elle évite dès lors la plupart des localités qui sont situées en bord de vallée, légèrement surélevée afin d’éviter les risques d’innondations. Les communes ont donc cherché un moyen de se relier entre elles et au réseau ferré.

Le choix s’est porté sur un tram entre Altstätten Rathaus et Berneck avec une courte ligne entre Alstätten Bild et la gare d’Altstätten. Les deux lignes ont été mises en service il y a 115 ans, le 6 avril 1897 par le chemin de fer Altstätten – Berneck (Alstätten – Berneck Bahn, ABB). A Berneck, la gare était aussi desservie à l’origine par une antenne de la ligne, mais le tracé sera ultérieurement modifié afin d’intégrer le passage par la gare dans la ligne Altstätten – Berneck.

Une autre ligne reliera plus tard Berneck à Diepoldsau et à Alstätten, la ligne sera prolongée de l’Hôtel-de-Ville à la gare de l’Altstätten – Gais (AG). Mais ce sont là d’autres chapitres de l’histoire ferroviaire, tout comme la suppression progressive des trams de la vallée du Rhin.