100 ans Biasca – Aquarossa

Le Val Blenio s’étend du col du Lukmanier à Biasca. Au milieu du 19ème siècle, ce col fut pressenti comme passage pour une ligne ferroviaire Nord-Sud à travers les Alpes. Toutefois, on lui préféra le Gothard. Le Val Blenio se trouva dès lors isolé de l’axe principal de communication.

Les communes de la vallée lancèrent alors le projet d’un chemin de fer dans le val Blenio. Avec le soutien du chemin de fer Rhétique, il fut même projeté de relier Biasca à Disentis en passant par Olivone, principale localité de la vallée. Il n’y eut toutefois jamais de projet concret entre Olivone et Disentis.

La première partie de la ligne entre Biasca et Aquarossa a été mise en service le 6 juillet 1911, il y a aujourd’hui 100 ans. En raison de l’éclatement de la première guerre mondiale et de la faillite de quelques établissements bancaires locaux, la deuxième partie entre Aquarossa et Olivone ne fut jamais réalisée.

Une fabrique de chocolat fut pendant de nombreuses années bon client du chemin de fer et assura les recettes de la compagnie. Toutefois celle-ci ferma ses portes et la situation se déteriora assez rapidement au début des années 60. En même temps le trafic routier augmentait et le canton avait des plans pour contourner les villages. Mais pour réaliser les routes de contournement, il aurait à plusieurs endroit fallu déplacer le chemin de fer. A cela s’ajoutait un besoin important de rénovations sur la ligne. Les investissements étant trop importants, il fut décidé de remplacer le chemin de fer par une desserte routière en 1973 (voir article)

Mon dessin montre l’automotrice BCFe 2/4, une des 3 automotrices datant de l’ouverture à l’exploitation et en service jusqu’à la fin de la ligne. Une nouvelle automotrice BCe 4/4 n°4 fut achetée en 1948. Après la fin du BA, elle circula sur le MOB sous le numéro 1002 (photo). En 1963, une 5ème automotrice, ABe 4/4 5 a rejoint le parc roulant de cette petite ligne de 13km. A la fin de l’exploitation, elle a été rachetée par l’Oberaagau-Jura-Bahn (OJB) où elle a circulé sous le numéro 80 avant de passer au BTI sous le numéro 521. Elle se trouve maintenant en possession du chemin de fer touristique Ferrovia Mesolcinese sous le numéro 5, dans la livrée verte et crème d’origine du Biasca – Aquarossa.

29.09.1973: dernier train pour Acquarossa

Vous allez me dire que la photo n’a rien à voir avec le titre, puisqu’on reconaît avec certitude une automotrice du MOB. C’est juste, mais la Be 4/4 1002 du MOB circulait jusqu’à la mise hors service de la ligne, sur le chemin de fer Biasca – Acquarossa et portait alors la dénomination ABe 4/4 4.

Le chemin de fer du Val Blenio devait relier Olivone à Bisaca sur l’axe du Gotthard. Mais la vallée étant relativement pauvre, il fut difficile de réunir les fonds nécessaires. On décida donc de construire la ligne en deux étapes. La première partie jusqu’à Acquarossa fut inaugurée en 1911. La crise économie et la guerre ne permirent par contre pas de réunir les fonds nécessaires à la construction de la deuxième étape.

Même l’idée d’un prolongement de la ligne jusqu’à Disentis/Mustèr par le col du Lucmagnier et une éventuelle liaison avec le RhB n’ont pas été suffisants. Ainsi, les voyageurs d’Olivone devaient prendre le bus jusqu’à Acquarossa d’où ils continuaient leur voyage en train. Il n’est donc pas étonnant que lorsque vint le moment d’entreprendre d’important travaux de rénovations à l’infrastructure, on préféra supprimer les 27 kilomètres de train et remplacer la desserte par un bus dans tout le Val Blenio.

Le dernier train a circulé le 29 septembre 1973.

Le matériel roulant a en grande partie été démoli, à l’exception des automotrices ABe 4/4 4 de 1951 qui passa au MOB et ABe 4/4 5 de 1963 é l’OJB (aujourd’hui asm).