A propos de deux funiculaires et d’une maquette de train

Souvenir d’enfance: je me souviens d’un train bleu et blanc dans une belle courbe devant moi. C’est une belle journée, probablement en automne ou en hiver (mais peut-être quand même en été après tout) et nous sommes montés en funiculaire. C’est mon unique souvenir du Dietschiberg, cette colline près de Lucerne. Et il n’est pas étonnant que le souvenir soit vague, puisque c’était forcément avant le 30 september 1978, quand l’exploitation du funiculaire a cessé.

Le funiculaire du Dietschiberg avait été mis en service le 10 août 1912. D’une longueur de 1240m, il reliait la station de Halde près du lac à une altitude de 430m au Dietschiberg à 629m. Près de la station supérieure, un particulier avait construit une maquette de train monumentale en plein air, à l’échelle 1:10 ! Pour les 427m de double voie, son constructeur, l’ingénieur Arthur Oswald a utilisé environ 4t de rails et 7.5t de ballast. La maquette fonctionnait avec du 220V et les trains pouvaient atteindre la vitesse de 22km/h. Vous trouverez d’autres informations sur cette maquette sur cette page d’archive, de laquelle provient aussi la photo de cette Ae 4/7 bleue.

L’autre funiculaire dont je voudrais vous parler aujourd’hui est encore en service: il s’agit du funiculaire St-Imier – Mont-Soleil. Avec des rampes jusqu’à 60% il franchit le dénivelé de 351m sur une distance de 740m. Depuis 2003, le funiculaire n’a plus qu’une seule cabine et circule sur un tronçon totalement renouvelé.

30 septembre 1978: dernière course du Dietschibergbahn

Le Dietschiberg est une colline au-dessus de Lucerne. En 1912, on y construisit un funiculaire long de 1240m qui partait du bord du lac, près de la sortie du tunnel du Bramberg sur la ligne du Gotthard jusqu’au “petit Righi”, surnom du Dietschiberg, à 630m d’altitude.

Suite à l’incendie du restaurant situé en haut du Dietschiberg le 26 avril 1977, la fréquentation du funiculaire a très fortement baissé. Faute de rentabilité, l’exploitation a été arrêtée le 30 septembre 1978, il y a 30 ans aujourd’hui.

Malgré la création de l’entreprise Dietschibergbahn-Betriebs AG, la restauration des deux stations et du pont sur la route de St. Anna, les moyens financiers n’ont pas suffit à remettre le funiculaire en exploitation. La ville de Lucerne n’était pas intéressée, ni le propriétaire du golf qui se trouve maintenant au Dietschiberg.

Je me souviens d’y être monté comme enfant. Il y avait en haut un train miniature en plein-air. Il s’agissait d’une maquette construite à l’échelle 1:10! Vous trouverez des informations en cliquant ici.