La fin des trains dans la Valle Maggia

Il y a 2 jours, je vous parlais du changement de système électrique dans la Valle Maggia. Nous restons dans la même vallée mais 42 ans plus tard: le 29 novembre 1965.

Comme pour d’autres nombreuses lignes secondaires, les années 60 furent en effet fatales à la ligne de Centovalli. Bien qu’il soit antérieur à la ligne de Centovalli, le chemin de fer Locarno – Pontebrolla – Bignasco (LPB), plus tard repris par le FRT sera victime du changement de mode de transport. Il cèdera sa place à la route le 29.11.1965.

On trouve encore des vestiges de la ligne, comme ce beau pont métallique sur la Maggia, peu après Ponte Brolla.

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Nouvelle gare souterraine FART: 20 ans

Automotrice ABe 4/6 dans la nouvelle gare

La ligne des Centovalli a d’abord été planifiée comme embranchement à partir du chemin de fer Locarno – Ponte Brolla – Bignasca. Le tracé de celui-ci commençait aux portes de la ville à Locarno San Antonio. Afin d’éviter le transbordement aux voyageurs, il put emprunter les voies du tram de Locarno dès 1908. Lorsque la ligne des Centovalli fut ouverte en 1923, ses trains empruntèrent aussi la voie du tram par la Piazza Grande.

Comme le trafic augmentait, on construisit un nouveau tracé entre Locarno San Antonio et locarno FFS qui contournait le centre-ville. Ce nouveau tracé fut inauguré le 8 avril 1927. Le tram par la Piazza Grande par contre fut maintenu jusqu’en 1960.

Avec l’augmentation du traic tant routier que ferroviaire, le passage sur la route entre Locarno FFS et San Antonio devint de plus en plus problématique. On construisit alors un nouveau tracé… souterrain.

La nouvelle gare souterraine des FART et le tunnel entre Locarno FFS et Locarno San Antonio ont été inaugurés aujourd’hui il y a 20 ans, le 17 décembre 1990.

Depuis 85 ans dans les Centovalli

C’est le 2 septembre 1907 que la compagnie de chemin de fer Locarno – Pontebrolla – Bignasco (LPB) a ouvert sa ligne dans la vallée de la Maggia entre Locarno et Bignasco. Une année plus tard le 3 juillet 1908, la Società dei tramvie eletriche locarnesi (STL) ouvrira une ligne qui permettra aux trains du LPB de relier Locarno San Antonio à Locarno FFS… (c’était juste pour planter le décor…)

En 1923, plus précisément le 27 novembre, soit il y a aujourd’hui 85 ans, les ferrovie regionali ticinesi (FRT) ouvriront une nouvelle ligne entre Ponte Brolla et Camedo à la frontière Italo-Suisse. En même temps, les SSIF ont inaugurés la partie italienne du trajet entre Domodossola et Camedo. La ligne sera dès le début exploité en commun par les deux sociétés.

Les FRT avaient déjà repris au 1.01.1923 l’exploitation des tramways de Locarno. Ils engloberont le LPB le 1.01.1949. Si de part son attrait touristique la ligne des Centovalli a pu survivre, il n’en fut pas de même pour la ligne de la Valle Maggia: le 29.11.1965, l’exploitation sera supprimée entre Pontebrolla et Bignasco.

On notera encore le changement de raison sociale des FRT en FART (Ferrovie autolinee regionali ticinesi) le premier juillet 1967, avec la reprise de l’exploitatiode certaines lignes de bus et le nouveau tracé en tunnel entre Locarno San Antonio et Locarno FFS inauguré le 17 décembre 1990.