17 avril 1894, chemin de fer Orbe – Chavornay

Il y a 118 ans aujourd’hui que la première ligne ferroviaire à voie normale et traction électrique de Suisse a été mise en service. Le chemin de fer Orbe-Chavornay est en effet le premier chemin de fer à voie normale électrifié de Suisse. Ce choix a été fait en raison de la forte pente sur la dernière partie de la ligne, peu avant la gare d’Orbe.

La petite ville d’Orbe s’est trouvé éloignée du chemin de fer lors de la construction de la ligne Lausanne – Yverdon: le tracé passait par Chavornay au fond de la plaine, à 4 km d’Orbe qui surplombe la vallée sur sa petite colline. Mais à Orbe il y avait déjà quelques industries, notamment un moulin construit là pour utiliser la force motrice de l’eau. Très vite après la concstruction de la ligne Lausanne – Yverdon, on se mit à envisager une relation ferroviaire entre Chavornay et Orbe. La voie normale fut évidemment choisie pour permettre le transfert des wagons de marchandise sans transbordement.

Cette voiture légère à porte centrale est une ancienne voiture CFF, construite en 1955 et qui circula une année sous forme de 3ème classe avant la suppression de celle-ci. Achetée par l’Orbe-Chavornay (OC) en 1986, elle a ensuite été transformée en voiture bar en 1994. En 2007, l’association RVT-Historique l’a rachetée, ce qui explique sa présence à Fleurier sur cette photo. (6.01.2008)

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