Centenaire du tram Heerbrugg – Diepoldsau

La première ligne de tram dans la vallée saint-galloise du Rhin a été mise en service en 1897 par le chemin de fer Altstätten – Berneck (ABB). Elle reliait Altstätten à Berneck en passant par les villages nichés au pied des vignes et délaissés par la ligne des VSB (Verinigte Schweizer Bahnen) qui se voulait internationale et passait au plus droit dans la plaine. Les correspondances étaient assurées à Heerbrugg et à Altstätten.

En 1902, une ligne de tram vit aussi le jour de l’autre côté du Rhin, entre Dornbirn et Lustenau, en Autriche. Dès lors on envisagea une liaison ferroviaire transfrontalière. La première guerre mondiale empêchera la réalisation de cette liaison, toutefois le tram Heerbrugg – Diepoldsau sera mis en service le 12 décembre 1915, il y a aujourd’hui 100 ans. A cette occasion, la compagnie a été rebaptisée Rheintalische Strassenbahnen, RhStB (tramways de la vallée du Rhin).

La ligne avait son point de départ juste à côté de la gare CFF de Heerbrugg, vis-à-vis de l’arrêt de la ligne du tram Altstätten – Berneck. Bien que la même entreprise ait exploité les deux lignes, elles ne furent jamais reliées en raison des difficultés techniques: il aurait fallu croiser à niveau la ligne CFF. Les voyageurs devaient donc traverser à pied le passage à niveau pour poursuivre leur voyage.

Le tram traversait le Rhin entre Widnau et Diepoldsau sur un beau pont métallique. Il ressemblait fortement à celui de mon illustration (Rietbrücke) qui se trouve environ 1 km en amont. Comme il a été remplacé dans les années 1980 par un pont suspendu, toute trace du tram a disparu par la même occasion.

Dès les années 40, les lignes seront peu à peu remplacées par des bus (et la compagnie renommée Rheintalische Verkehrsbetriebe, RhV). Le tram de Heerbrugg à Diepoldsau subsistera quant à lui jusqu’en 1954.

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La fin du tram Heerbrugg – Diepoldsau

Je vous ai déjà parlé des tramways de la vallée du Rhin à deux reprises, lors de la mise en service du tram Altstätten – Berneck (ABB) ainsi qu’à l’occasion du prolongement de la ligne ferroviaire Altstätten – Gais (AG) jusqu’à Altstätten Rathaus. En 1915, une nouvelle ligne a été mise en service. Il s’agit du tram entre la gare CFF de Heerbrugg et la petite localité de Diepoldsau située entre un coude du Rhin et son tracé canalisé actuel.

La ligne de Diepoldsau était projetée comme liaison avec le Vorarlberg. En raison de la première guerre mondiale, le projet ne sera toutefois pas poursuivi. A Heerbrugg, les moyens financiers ont aussi manqué pour faire la liaison avec la ligne Altstätten – Berneck: il aurait fallu passer au-dessus ou au-dessous de la ligne CFF. Avec la construction de la nouvelle ligne, la compagnie a aussi changé de nom et s’est appelée Rheintalische Strassenbahn (RhStB).

La petite ligne n’aura qu’une courte vie de 39 ans, durant lesquels il n’y aura presque pas eu d’investissement dans l’infrastructure, ni dans le matériel roulant. Le tram de Heerbrugg à Diepoldsau a été supprimé le 3 mars 1954, il y a 59 ans.

Ce 2/2 1 du RhStB sur le pont sur le Rhin entre Widnau et Diepoldsau. Au premier plan, la ligne du tram croise à angle droit les rails du chemin de fer international de régulation du Rhin.

Ce 2/2 1 du RhStB sur le pont sur le Rhin entre Widnau et Diepoldsau. Au premier plan, la ligne du tram croise à angle droit les rails du chemin de fer international de régulation du Rhin.