1.09.1932: Solothurn – Burgdorf sous tension

be44

Il est probable que ce train que j’ai photographié à Soleure en 1989 ait été à destination de Moutier plutôt que de Berthoud, mais cette Be 4/4 est parfaite pour illustrer l’histoire ferroviaire du jour. Le chemin de fer de l’Emmental (EB) a en effet commandé 4 machines de ce type à l’occasion de l’électrification de sa ligne en 1932.

Le 1er septembre 1932, c’est la partie nord de la ligne (Burgdorf – Solothurn) qui a été mise sous tension. La moitié sud (Burgdorf – Langnau) suivra quelques mois plus tard, le 8 décembre de la même année. Quant à la ligne Solothurn – Moutier de la compagnie voisine SMB qui achètera aussi deux locomotives du même type c’est en octobre de la même année qu’elle a été électrifiée.

L’électrification du tronçon Burgdorf – Langnau a eu pour conséquence que les trains triphasés du chemin de fer Burgdorf – Thun (BTB) ne purent plus circuler jusqu’au terminus de la ligne, mais uniquement jusqu’à la gare commune de Hasle-Rüegsau. La situation ne sera que temporaire, puisqu’en 1933, le BTB remplacera son courant triphasé de 750V par le courant usuel des chemins de fer à voie normale en Suisse, 15kV 16.7 Hz. Les deux entreprises fusionnera une petite décennie plus tard en 1942.

80 ans SMB électrifié

Cette Be 4/4 EBT est contemporaine de l’anniversaire ferroviaire du jour: c’est en effet à l’occasion de l’électrification des lignes de l’Emmentalbahn (Langnau – Burgdorf – Solothurn) et du SMB (Solothurn – Moutier – Bahn), ainsi que de la transformation du Burgdorf-Thun-Bahn sur courant alternatif monophasé que ces locomotives furent commandées aux ateliers Sécheron. Il s’agit du même modèle que le Bodensee-Toggenburg avait déjà commandé l’année précédente.

Sur la ligne Solothurn – Moutier, la traction électrique a débuté le 2 octobre 1932, il y a 80 ans.

La photo montre un typique train mixte voyageurs-marchandises à Solothurn à la fin des années 80. Malheureusement à l’époque j’étais plus intéressé à la locomotive qu’à la particularité du train dans son ensemble, et on devine plus que ne voit le wagon de marchandise derrière le voiture BD.

100 ans SMB

Il y a 100 ans, le 1er août 1908, la compagnie SMB (Solothurn – Moutier – Bahn) mettait en service sa ligne Solothurn Alt (aujourd’hui Solothurn West) – Moutier.

La ligne est longue de 22 km et son ouvrage principal est le tunnel du Weissenstein, long de 3700m. Elle a été électrifiée en 15kV en 1932.

A l’origine, cette ligne devait avoir une fonction internationale, comme ligne de transit en provenance de l’Est de la France. Mais lors de l’ouverture du tunnel du Grencherberg en 1915 par le BLS, elle perdit cette vocation.

Les SMB ont été exploités en commun avec le VHB et l’EBT pendant de nombreuses années jusqu’à la fusion en 1997 de ces trois compagnie sous l’appellation “Regionalverkehr Mittelland RM” qui fusionna ensuite en 2006 avec le BLS.

Mon illustration est un peu anachronique… en effet, si elle montre l’Ec 4/5 11 (construite en 1911 et ratachée au dépôt de Soleure, ville du 11) qui elle, n’est pas beaucoup plus jeune que la ligne, le télésiège du Weissenstein ne fut construit que bien plus tard, en 1950.

Je l’ai toutefois dessiné ici pour rappeler que ce télésiège, dont la station inférieure se situe à Oberdorf juste avant le portail Sud du tunnel du Weissenstein, est menacé. Or ce télésiège est bientôt le dernier représentant de ce type de télésiège et il doit absolument être sauvegardé comme mémoire de notre patrimoine industriel. Vous apprendrez plus sur l’histoire de ce télésiège particulier sur le site Seilbahn-Nostalgie. Par ailleurs le projet actuel prévoit de remplacer le télésiège actuel par un télécabine, pour ainsi augmenter la capacité et créer au Weissenstein une sorte de parc fun avec diverses attractions. Il faut s’opposer à ce projet pour que ce lieu reste un endroit où l’on se ressource dans une nature préservée. Une association de défense du télésiège et du lieu a été crée, l’association Pro-Sesseli.