16.05.1940: électrification du train des Vignes

Le chemin de fer Vevey-Chexbres (VCh) est une ligne de chemin de fer de 7.8km extrèmement préciseuse pour le réseau ferré suisse. Elle permet en effet de relier la ligne du Simplon (Lausanne – Sion – Brig) à la ligne du Plateau (Lausanne – Fribourg – Bern) en évitant le noeud de Lausanne. Elle a plusieurs fois permis de poursuivre l’exploitation malgré des travaux ou autres fermetures de lignes.

Le VCh a été mis en service en 1904 puis électrifiée en 1940. C’est aujourd’hui il y a 71 ans que la traction électrique a débuté.

Le VCh a la particularité d’être une société propre mais de ne pas exploiter lui-même son infrastructure, ni d’effectuer de transport de voyageurs. Les deux activités étant confiées aux CFF. De plus, le VCh n’a pas d’administration propre: c’est le groupe MOB qui s’acquitte de cette fonction.

Profitons avant que le “Train des Vignes” ne soit remplacé par une rame Domino standard d’apprécier encore le petit Train jaune, photographié ici à Vevey il y a quelques années:

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105 ans Vevey-Chexbres

La ligne ferroviaire de Vevey à Puidoux – Chexbres fête aujourd’hui ses 105 ans. C’est en effet le 2 mai 1904 que ce petit tronçon de 7km a été inauguré.

Bien qu’appartenant à une entreprise privée, le chemin de fer Vevey-Chexbres (VCh) administrativement rattaché à GoldenPass Services, la ligne a toujours été exploitée par les CFF. Elle relie la ligne Lausanne – Bern et celle du simplon par un court mais magnifique trajet dans les vignes, en desservant au passage la petite localité de Chexbres ainsi que les arrêts de Corseaux-Cornalles et Vevey-Funi, station de départ du funiculaire du Mont-Pélerin.

La ligne a été électrifiée en 1940 et la majeure partie des courses effectuées dès lors par une navette BDe 4/4 Bt légère. Avec l’arrivée des nouveaux trains navette (NTN) dans les années 80, les CFF ont décoré spécialement une rame pour ce service du “Train des Vignes” (RBDe 560 131).

Permettant la liaison Valais – Fribourg – Bern sans passer par Lausanne, ce petit tronçon joue parfois un rôle important lorsque par exemple les trains ne peuvent pas circuler sur la ligne du Lötschberg. Dans ces cas, des trains prestigieux peuvent y être détournés, pour le plus grand plaisir des photographes ferroviaires. Mais comme les plaisirs quotidiens ne sont pas à néglier, c’est un train usuel pour Puidoux-Chexbres au départ de Vevey que je vous montre pour illustrer cet article.