7 janvier 1916: la fin d’un tramway méconnu

Lors de la construction de sa ligne Basel – Olten, le SCB (Schweizerische Centralbahn) a choisi le tracé par Läufelfingen et le Hauenstein. Dès lors la vallée de l’Ergolz n’était pas reliée au réseau ferré. Pour palier à cet inconvénient, les communes de Böckten et Gelterkinden se sont mises d’accord pour la construction d’une ligne ferroviaire entre la gare SCB de Sissach et Gelterkinden. La petite ligne de 3.1km fut mise en service en 1891.

Le système choisi fut celui d’un tramway électrique à voie métrique. Mais comme les rivières qui devaient alimenter les turbines générant le courant électriques n’avaient pas suffisamment de débit en hiver, on commanda simultanéement aussi 2 petites locomotives pour palier au manque de courant.

Lorsqu’en 1916 les CFF achevèrent la construction de la ligne de base du Hauenstein par la vallée de l’Ergolz, Gelterkinden se trouva reliée au réseau ferré à voie normale et la petite ligne du Sissach – Gelterkinden (SG) n’eut plus de raison d’être. Elle fut supprimée le 7 janvier 1916, il y a 95 ans aujourd’hui.

8.01.1916: ligne de base du Hauenstein

Le 8 janvier 1916, le réseau ferré Suisse gagne 18km, dont 8 en tunnel. A cette date a été inauguré la ligne de base du Hauenstein Sissach – Gelterkinden – Tunnel de base du Hauenstein – Olten. L’ouvrage majeur de la ligne étant le tunnel du Hauenstein, lon de 8134m et construit à double voie. Il s’agit du deuxième percement à basse altitude de la chaîne du Jura, après le tunnel du Grenchenberg ouvert en 1915.

Grâce à cette nouvelle ligne, le nouveau point culminant entre Basel et Olten est ramené à 448m (à l’intérieur du tunnel) contre 558 précédemment à Läufelfingen. Autre ouvrage important, le pont de 153m en acier avec deux tabliers séparés sur l’Aar à Olten.

L’ouverture de la ligne de base aura aussi pour conséquence que la ligne sommitale du Hauenstein à double voie dès sa mise en service en 1857 se verra amputée d’une voie en 1938. Moins connu, cette nouvelle ligne fera une deuxième victime: la compagnie SG avait mis en service le tramway Sissach – Gelterkinden, son exploitation a cessé le 7 janvier 1916.

Aujourd’hui le tunnel du Hauenstein est un des tronçons les plus parcourus du réseau ferré avec environ 500 trains par jour. Un défi important pour les travaux d’assainissement nécessaires!