La fin des trains dans la Valle Maggia

Il y a 2 jours, je vous parlais du changement de système électrique dans la Valle Maggia. Nous restons dans la même vallée mais 42 ans plus tard: le 29 novembre 1965.

Comme pour d’autres nombreuses lignes secondaires, les années 60 furent en effet fatales à la ligne de Centovalli. Bien qu’il soit antérieur à la ligne de Centovalli, le chemin de fer Locarno – Pontebrolla – Bignasco (LPB), plus tard repris par le FRT sera victime du changement de mode de transport. Il cèdera sa place à la route le 29.11.1965.

On trouve encore des vestiges de la ligne, comme ce beau pont métallique sur la Maggia, peu après Ponte Brolla.

Changement de système de caténaire à la Valle Maggia

Il y a 4 ans le 27 novembre, je vous parlais de la mise en service de la ligne des Centovalli entre Ponte-Brolla et Camedo par les ferrovie regionali ticinesi (FRT) et de son prolongement jusqu’à Domodossola. Cette mise en service a aussi eu un effet sur la ligne de chemin de fer de la Valle Maggia (Locarno – Ponte-Brolla – Bignasco, LPB), puisqu’à cette occasion, cette dernière reçu la même caténaire et la même tension que la nouvelle ligne.

En effet, lors de la mise en service de la ligne de LPB, elle fut équipée d’une caténaire latérale type MFO et alimentée en courant alternatif monophasé. le 27 novembre 1923, elle reçu une caténaire centrale suspendue et un courant de traction continu de 1200V. A noter que le changement de caténaire ne sera pas fait partout en même temps et que la caténaire latérale subsistera partiellement jusqu’à la suppression de la ligne. Les automotrices ont éété dès lors équipées des 2 systèmes.

En même temps, les trams de Locarno (anciennement STL mais repris dès le 1.01.1923 par le FRT) seront aussi modifié pour circuler sous la même tension, permettant ainsi une circulation compatible de la gare de Locarno à Domodossola comme à Bignasco.

Pour illustrer, j’aimerais renvoyer à une image du site Eingestellte Bahnen der Schweiz qui montre les restes d’une fixation de mat de caténaire dans un mur de soutènement:


Photo: J. Ehrbar

8 avril 1927, nouveau tracé FRT

Lorsque le chemin de fer Locarno – Ponte Brolla – Bignasco (LPB) a été inauguré le 2 septembre 1907, son tracé commençait aux portes de la ville, à Locarno-San Antonio. Un peu moins d’une année plus tard, il sera possible de prendre le train de la Valle Maggia directement depuis la gare de Locarno en passant par les voies du tram inauguré le 3 juillet 1908.

Le tram passait par la Piazza Grande ce qui ne permettait pas au train des vitesses très élevées, d’autant que depuis le 27 novembre 1923, outre le train de la Valle Maggia, celui des Centovalli empruntait le même tracé. On pensa dès lors à séparer le train du tram.

Les Ferrovie Regionali Ticinese (FRT) inaugurèrent leur nouveau tracé etre Locarno FFS et Locarno San Antonio le 8 avril 1927, il y a aujourd’hui 83 ans.

Locarno aura encore des trams jusqu’au 30 avril 1960.

Il ne reste aujourd’hui que quelques dizaines de mètres de rails sur la Piazza Grande.