1200V pour l’Uetliberg

Il y a 90 ans aujourd’hui, le 28 juin 1923, la compagnie du chemin de fer Zurich – Uetliberg (BZUe – Bahngesellschaft Zürich – Uetliberg) a commencé l’exploitation électrique de sa ligne Zürich-Selnau – Uetliberg. Comme il était prévu d’intégrer ultérieurement la ligne au réseau des trams, on a choisi une tension continue de 1200V. En revanche, la ligne du Sihltal qui utilise entre Selnau et Giesshübel la même ligne que celle de l’Uetliberg sera électrifiée en courant alternatif CFF une année plus tard.

Pour cette raison, la caténaire de la ligne de l’Uetliberg est excentrée par rapport à la voie. On le voit bien sur cette automotrice Ce 2/2 2 exposée au Musée des Transports à Lucerne:

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3 juin 1924: électrification de la ligne du Sihltal

SZUCette toile d’araignée ferroviaire a été photographiée à Zürich Giesshübel. A partir de cette gare, les lignes SZU vers l’Uetliberg et vers Sihlwald (-Sihlbrugg) se séparent.

La particularité de cette gare et de la ligne entre Zürich HB et Zürich Giesshübel par Selnau est d’avoir une double caténaire d’où le nombre impressionnant de câbles que l’on voit sur cette image. En effet, bien que les compagnies des chemins de fer le la vallée de la Sihl (Sihltalbahn SiTB) et de l’Uetliberg (Uetlibergbahn UeB) ont toujours étroitement collaboré pour leur exploitation, l’électrification des deux lignes a suivi des voies différentes:

Si le chemin de fer de l’Uetliberg (repabtisé Compagnie ferroviaire Zurich – Uetliberg, Bahngesellschaft Zürich-Uetliberg BZUe) a été électrifié en courant continu 1200V (voir article le 23 juin) dans le but d’une intégration future de la ligne au réseau de tram, le Sihltalbahn lui, a électrifié en courant alternatif 15kV, 16.7Hz afin que les locomotives CFF puissent aussi y circuler. Dès lors, la caténaire de la ligne de l’Uetliberg a été posée de maniére désaxée de 1300mm par rapport au centre de la voie. On a aujourd’hui encore les deux caténaires en parallèle.

L’exploitation électrique a débuté sur la ligne du Sihltal aujourd’hui il y a 89 ans, le 3 juin 1924.

Depuis 136 ans sur l’Uetliberg

Les Genevois ont le Salève, les Neuchâtelois Chaumont, les Bernois le Gurten et les Zürichois l’Uetliberg. Pour monter sur “leur” montagne, les Zürichois ont choisi de construire un chemin de fer à voie normale à adhérence. La ligne de 9.1km allant de Zürich Selnau à l’Uetliberg a été inaugurée le 12 mai 1875, soit il y 136 ans.

Aujourd’hui les trains partent de la gare principale de Zürich et partagent jusqu’à Zürich Giesshübel l’infrastructure avec la ligne du Sihltal. Les deux lignes font partie de la même compagnie Sihltal – Zürich – Uetliberg depuis 1973 et sont toutes deux intégrées aux RER Zürichois (S10 pour l’Uetliberg, S4 pour le Sihltal).

La ligne de l’Uetliberg a deux particularités: elle est la ligne à voie normale la plus raide d’Europe en adhérence (7.9%) et elle est alimentée par une caténaire excentrée. Ceci est dû au fait que la ligne de l’Uetliberg est exploitée en courant continu 1200V, alors que la ligne du Sihltal l’est en courant alternatif 15kV 16.7 Hz. Afin que les deux lignes puissent malgré tout circuler sur la même infrastructure, on a choisi cette solution d’excentrer la caténaire, comme on le voit bien sur la photo ci-dessous prise à la station supérieure de la ligne.