Quand les hôtels se paient un funi ou un tram…

Deux événements à 4 ans d’intervalle à signaler dans l’histoire ferroviaire du jour et deux événements qui possèdent des similitudes. Il s’agit d’une part de la mise en service du funiculaire du Dolder (illustration) mis en service le 13 juillet 1895 et d’autre part du Tram de Riffelalp, mis en service le 13 juillet 1899.

Les deux installations servaient à amener des clients à un hôtel. Au Dolder Waldhaus (et plus tard au Dolder Hôtel) au-desus de Zürich pour le premier et à l’hôtel Riffelalp au-dessus de Zermatt pour le second.

dolderbahn

Le 5 juillet 1899, une courte ligne de tram sera construite entre Dolder Waldhaus et Dolder Hôtel. Elle sera supprimée le 31.12.1930. Le funiculaire subsistera jusqu’au 27 août 1972. Dès cette date, la ligne sera transformée et le nouveau chemin de fer à crémaillère Römerhof – Dolder-Waldhaus – Dolder Hôtel reprenant le tracé du funiculaire et la fonction du tram sera mis en service le 30 septembre 1973.

Quant au tram de Riffelalp, son histoire est aussi mouvementée: mis en service pour relier la station de Riffelalp sur la ligne du Gornergrat à l’hôtel Riffelalp, la plus haute ligne de tram d’Europe survivra quasiment dans son état d’origine jusqu’à la suppression du service le 1er septembre 1960, suite à l’incendie du l’Hôtel. Avec la reconstruction de l’Hôtel en 1998, le tram sera aussi remis en service. Mais si le tram originel était électrique à courant triphasé (comme la ligne du Gornergrat), le nouveau tram mis en service le 12 juin 2001 sera à accumulateurs.

En tram jusqu’à l’Hôtel… c’est fini (?)

Entre la fin du 19ème siècle et le début du 20ème, de nombreux hôtels en montagne ou sur des collines ont financé des trams ou funiculaires pour que leurs clients puissent arriver directement par chemin de fer à leur destination. Avec le développement de la voiture, beaucoup de ces trams furent par la suite supprimés. Aujourd’hui, 31 décembre, nous commémorons la suppression de deux d’entre eux:

  • Dolder Waldhaus – Dolder Hôtel en 1930
  • Mürrn Bahnhof – Kurhaus en 1945

Le premier a été mis en service le 13 juillet 1899, 4 ans après le funiculaire Zürich Römerhof – Dolder. Il disparaîtra le 31 décembre 1930. L’histoire du chemin de fer du Dolder (Dolderbahn Db) est un peu plus complexe que juste celle d’un tram, puisqu’en 1895, c’est un funiculaire qui fut d’abord construit. Après la suppression du tram, le funiculaire continuera de circuler jusqu’en 1972. L’exploitation sera suspendue pendant une année, le temps de transformer le funiculaire en train à crémaillère.

L’histoire du second se limite à celle du tram de 1894 (3 ans après l’arrivée du train à Mürren), jusqu’en 1945.

Mais comme l’histoire ferroviaire est parfois pleine de rebondissements et qu’un autre de ces trams d’hôtel a été réouvert en 2001 après 41 ans de sommeil, pourquoi le Dolder ou peut-être plus vraisemblablement le Kurhaus de Mürren ne suivrait-il pas l’exemple du Riffelalp au-dessus de Zermatt?

Je profite aussi pour souhaiter une excellente année 2009 aux lecteurs de mes chroniques ferroviaires… pas illustrées pour une fois…