Changement de système de caténaire à la Valle Maggia

Il y a 4 ans le 27 novembre, je vous parlais de la mise en service de la ligne des Centovalli entre Ponte-Brolla et Camedo par les ferrovie regionali ticinesi (FRT) et de son prolongement jusqu’à Domodossola. Cette mise en service a aussi eu un effet sur la ligne de chemin de fer de la Valle Maggia (Locarno – Ponte-Brolla – Bignasco, LPB), puisqu’à cette occasion, cette dernière reçu la même caténaire et la même tension que la nouvelle ligne.

En effet, lors de la mise en service de la ligne de LPB, elle fut équipée d’une caténaire latérale type MFO et alimentée en courant alternatif monophasé. le 27 novembre 1923, elle reçu une caténaire centrale suspendue et un courant de traction continu de 1200V. A noter que le changement de caténaire ne sera pas fait partout en même temps et que la caténaire latérale subsistera partiellement jusqu’à la suppression de la ligne. Les automotrices ont éété dès lors équipées des 2 systèmes.

En même temps, les trams de Locarno (anciennement STL mais repris dès le 1.01.1923 par le FRT) seront aussi modifié pour circuler sous la même tension, permettant ainsi une circulation compatible de la gare de Locarno à Domodossola comme à Bignasco.

Pour illustrer, j’aimerais renvoyer à une image du site Eingestellte Bahnen der Schweiz qui montre les restes d’une fixation de mat de caténaire dans un mur de soutènement:


Photo: J. Ehrbar

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La fin des trams à Locarno

Les années 50 et 60 du vingtième siècle ont été marquées un peu partout en Europe par le déclin des réseaux de tram au profit de la voiture. En Suisse aussi, de nombreuses villes ont perdu leur réseau de tram.

C’est le cas de Locarno qui a vu son dernier tram circuler il y a 50 ans, le 30 avril 1960.

Des trains circuleront encore dans la ville la plus basse de Suisse jusqu’en 1990, mais en contournant le centre: les trains des FART.

D’ailleurs, les FART reprendront une partie du matériel de la compagnie des tramways, dont cette automotrice Be 2/2 qui sera utilisée comme véhicule de service Xe 2/2 7.

Il ne reste du réseau des trams de Locarno que quelques rails sur la Piazza Grande comme on le voit par exemple ici: Locarno anciens rails du tram sur “pictures along the tracks and other short stories”

PS: cet autre blog pictures along the tracks and other short stories me permet de publier instantanément des images ferroviaires (rarement un peu moins ferroviaires) amusantes ou intéressantes. N’hésitez pas à vous inscire comme “follower” si vous avez un compte google!

8 avril 1927, nouveau tracé FRT

Lorsque le chemin de fer Locarno – Ponte Brolla – Bignasco (LPB) a été inauguré le 2 septembre 1907, son tracé commençait aux portes de la ville, à Locarno-San Antonio. Un peu moins d’une année plus tard, il sera possible de prendre le train de la Valle Maggia directement depuis la gare de Locarno en passant par les voies du tram inauguré le 3 juillet 1908.

Le tram passait par la Piazza Grande ce qui ne permettait pas au train des vitesses très élevées, d’autant que depuis le 27 novembre 1923, outre le train de la Valle Maggia, celui des Centovalli empruntait le même tracé. On pensa dès lors à séparer le train du tram.

Les Ferrovie Regionali Ticinese (FRT) inaugurèrent leur nouveau tracé etre Locarno FFS et Locarno San Antonio le 8 avril 1927, il y a aujourd’hui 83 ans.

Locarno aura encore des trams jusqu’au 30 avril 1960.

Il ne reste aujourd’hui que quelques dizaines de mètres de rails sur la Piazza Grande.

Le tram à Locarno aurait eu 100 ans

Conçu à l’origine pour relier la gare de Locarno GB (Gothardbahn, CFF dès 1909) à Locarno San Antonio, point de départ du chemin de fer Locarno – Pontebrolla – Bignasco, le réseau des trams de Locarno n’a jamais eu plus qu’une seule ligne, longue à l’origine de 4.02 km et prolongée en 1914 pour atteindre 4.61 km!

Dès l’ouverture de la ligne, en plus des 3 automotrices à 2 essieux de la Società tramvie elettriche locarnesi (STL), les automotrices du LPB circuleront depuis la gare de Locarno, jusqu’à 1927, date à laquelle un nouveau tracé entre la gare de Locarno et San Antonio a été mis en service. Par la suite, deux automotrices à bogies récupérées des trams de la vallée du Rhin (Rheintalische Strassenbahn RhStB) viendront compléter le parc moteur de ce mini-réseau de trams.

Les tramways de Locarno (devenus entre-temps Tramvie di Locarno TLo) seront supprimés le 30 avril 1960 et certaines automotrices à 2 essieux transformées en véhicules de services des FRT (FART dès 1961).